Todo cambió en Miami con llegada de O’Neal

Todo cambió en Miami con llegada de O’Neal

POR ANTONIO VALDEZ
MIAMI, Florida.- La presencia de Shaquille O’Neal en la franquicia de Miami Heat ha desatado la ‘Shaquimanía’, una fiebre por el baloncesto que, en cada fecha, cerca de 20 mil fanáticos abarrotan el American Airlines Arena, atraídos por la fuerza dominante de éste mastodonte de 7’1″ y 325 libras de puro músculo.

Cada fanático posee un souvernir de los Heat, y más si muestra una de las principales figuras del club: O’Neal y Dwyane Wade, o los números de estos dos colosos, el 32 ó 3.

Extranjeros, turistas, niños, adultos, discapacitados, ricos, pobres, blancos, negros, amarillos, asiáticos, y por supuesto, dominicanos, han sido atrapados por la ‘Shaquimanía’.

O’Neal está acarreando a este club en la División Sureste de la NBA con una marca de 36-14 (la tercera mejor en la liga), y frente a sus rivales de sección poseen récord de 10-0 y en su hogar registro de 20-5.

Su antiguo equipo, Los Angeles Lakers, están pasando el ‘Niágara en bicicleta’, y marchan tercero en la División del Pacífico con foja de 24-22, por debajo de Phoenix y Sacramento.

La temporada anterior, el American Airlines Arena apenas acogía cerca de 10 mil fanáticos por noches, y en las suites equipadas allí para empresas, instituciones y compañías, sólo asistían algunos que otros ‘fiebruses’, situación esta que llevó a sus apoderados a regalar o distribuir las boletas.

Sin embargo, esta situación cambió con la presencia de O’Neal y en cada fecha la instalación siempre es abarrotada de simpatizantes del carismático jugador.

«Esto es una locura, en cada fecha de los Heat acá (American Airlines Arena) debemos llegar bien temprano para cumplir con los compromisos de servicios al cliente», nos narra Steve Jones, un empleado de los Heat.

Las mercancías de ventas poseen un reclamo muy llamativo. Las camisetas, bandas, short, relojes, banderines, muñequeras, postalistas, bolsos, jackets, gorras, t-shirts, pantalones, medias, toallas y balones, son reclamados con mucha frecuencia.

Los fanáticos se identifican con la camiseta de Shaq, y algunos que otros con la de Wade. El estadio aloja 19,600 fanáticos, pero para la fecha del sábado, cuando recibieron a Chicago Bulls, entraron pagando 20,061 parroquianos; y en la del lunes frente a los coleros Golden State Warriors, un total de 19,078 hinchas.

Los simpatizantes salen satisfechos, pues O’Neal produce a la hora buena y ofrece un excelente espectáculo.

Sí usted va a consumir productos comestibles en el American Airlines Arena debe tener bien preparado los bolsillos. Una botella de agua cuesta 3.50 dólares, una bolsa de maní 4.00, una gaseosa (refresco) 8.00 dólares, una cerveza (de acuerdo a la marca) 12.00 y un sandwich (de acuerdo al contenido) entre 10 y 15 dólares. A todo esto agregue el llamado tax o impuesto de ley.

VALOR DE SOUVERNIRS

  • Jackets: $US90.00
  • Camiseta: 85.00
  • Sudadores: 70.00
  • Shorts: 40.00
  • Banderines: 30.00
  • Postalistas: 25.00
  • Gorras: 22.00
  • T-Shirts: 21.00
  • Muñequeras: 20.00
  • Bandas: 20.00
  • Relojes: 20.00
  • Toallas: 20.00
  • Monederos: 18.00
  • Medias: 16.00
  • Bolsos: 13.00