Sube excedente comercial chino en medio de temores de EU por el yuan

Sube excedente comercial chino en medio de temores de EU por el yuan

POR RICHARD MCGREGOR,
En Pekín

El excedente comercial de China aumentó en marzo, ilustrando claramente las preocupaciones de Estados Unidos  sobre su creciente déficit bilateral a pocos días de que Hu Jintao, el presidente de China, viaje a Washington para una cumbre con el presidente George W. Bush.

El excedente de marzo de US$11,2 millardos, más del doble la cantidad para el mismo mes el año pasado, y la mayor desde octubre, es una señal de que China está en la senda de equiparar y quizás sobrepasar el excedente récord del año 2005, de US$102 millardos.

La publicación de las cifras del comercio en marzo coincidió con una defensa del régimen de propiedad intelectual del país por parte de Pekín, el otro tema fundamental que se espera domine la cumbre Hu-Bush.

El excedente destacará las preocupaciones en EEUU, particularmente en el Congreso, de que el crecimiento rápido de las exportaciones de China están respaldadas por una moneda manejada cuidadosamente que se mantiene fuerte de manera artificial para ayudar a las empresas locales. Aunque la mayoría de los economistas chinos se oponen a un rápido desplazamiento a la flotación libre de la moneda, muchos creen también que el renminbi debería dejarse apreciar para reducir el excedente y ayudar a equilibrar la economía.

Shi Jianhuai, de la Universidad de Pekín, dijo que el excedente fue el resultado del exceso de capacidad de la manufactura y una débil demanda de los consumidores en China, con empresas obligadas a depender para sus ventas de los mercados extranjeros. “Una nueva reevaluación del renminbi ayudará a aliviar la brecha al amortiguar las exportaciones e impulsar el sector de servicios interno”, dijo.

La combinación de una cuenta de capital cerrada y un gran excedente comercial deja al Banco del Pueblo de China, el banco central, con poca flexibilidad sobre la política monetaria. Para mantener la moneda estable, se ve obligado a comprar dólares estadounidenses obtenidos por los exportadores y secar el renminbi que extrae del sistema bancario mediante la venta de notas a corto plazo.

Los excedentes comerciales persistentemente elevados son contribuyentes importantes con las infladas reservas de divisas de China, de US$854 millardos -las mayores del mundo.  

Bo Xilai, el ministro de Comercio de China, rechazó ayer cualquier relación entre el controvertido régimen de propiedad intelectual (RPI) de China y el excedente comercial.

El señor Bo dijo que el excedente comercial “no está relacionado con el RPI; es un asunto estructural y también relacionado con la competitividad de China”.

 “La protección del RPI es un tema importante para cada departamento en todo el país”, dijo. “Es solo mediante la protección del RPI que podemos estimular la innovación en nuestro país”. Sin embargo, el señor Bo dijo que la creciente conciencia sobre los temas vinculados al RPI es un “proceso gradual” debido al nivel de educación relativamente bajo de muchos chinos, comparado con los países desarrollados.

El señor Bo dijo que la presión sobre el gobierno chino de crear 20 millones de empleos cada año, dificulta combatir los productos piratas.

VERSION: IVAN PEREZ CARRION