Reciclar lámparas y bombillas reduce los riesgos por exposición al mercurio

Reciclar lámparas y bombillas reduce los riesgos por exposición al mercurio

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que el mercurio está presente de forma natural en el aire, el agua y los suelos. Los seres humanos somos susceptibles a consecuencias graves en nuestra salud, al exponernos a este material. La entidad, incluso, lo califica como un problema de salud pública por su uso en algunas industrias: desde la farmacéutica hasta la cosmética.

Aunque la exposición al mercurio en seres humanos se da principalmente con el consumo de pescados y mariscos contaminados, es importante conocer que algunos productos para iluminar contienen este material.

“Ciertas lámparas como las ahorradoras compactas, conocidas como CFLs y varios tipos de bombillas como las fluorescentes y las de alta intensidad HID vapor de mercurio, contienen, justamente, mercurio. Estos productos son seguros pues los niveles del material están regulados internacionalmente, con valores menores a 5mg. Sin embargo, a la hora de desecharlos, debemos tomar en cuenta ciertas precauciones”, comentó Laurence Vega, Gerente de Producto de Havells-Sylvania.

 El experto agrega que el procedimiento ideal es tratar estos productos como residuos electrónicos y llevarlos a las facilidades especializadas que les darán un proceso correcto, para prevenir la exposición al mercurio en humanos y el ambiente.

“Por ejemplo, en Havells Sylvania se cuenta para uso interno con un tratamiento con sales y otros materiales que neutralizan en efecto del mercurio. Los consumidores deben informarse bien pues en todos los países hay empresas especializadas en tratar estos residuos para el usuario pequeño y para la industria o grandes consumidores”, mencionó Vega.

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) recomienda que se reciclen todas las lámparas que contengan mercurio,  independientemente de la cantidad.

“Muchas veces creemos que como son pocas bombillas o como son pequeñas, pueden tener poco mercurio y podemos romperlas, juntándolas con la basura tradicional. Esto es un error. Todas las bombillas con mercurio deben llevarse al adecuado reciclaje”, enfatizó Vega.

La eliminación del uso del mercurio en diversas industrias está dando pasos importantes en el mundo. En abril de 2015, la venta de lámparas de vapor de mercurio estará prohibida en muchos países de acuerdo con las regulaciones ErP (Energy Related Product). Así, los usuarios de la Unión Europea, Suiza, Turquía y Noruega se verán obligados a cambiar sus lámparas.