La roya del café afecta países de Centroamérica

La roya del café afecta países de Centroamérica

WASHINGTON. AP. El gobierno estadounidense acelera los esfuerzos para ayudar a los agricultores centroamericanos a combatir una devastadora enfermedad del café y también a mantener el precio del producto.

La llamada epidemia de roya, causada por un hongo, ha provocado más de US 1.000 millones en daños en Latinoamérica. El hongo es especialmente mortífero para la variante arábiga, con la que se produce la mayoría de los cafés selectos.

La epidemia ya está afectando el precio de algunas marcas en EEUU. “Nos preocupa porque sabemos que la roya ya está causando devastación a nivel masivo”, afirmó Raj Shad, director de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional, USAID.

La agencia tiene previsto anunciar hoy un proyecto conjunto de US 5 millones con el Centro Mundial de Investigación del Café, de la Universidad A&M de Texas, para tratar de eliminar el hongo.

La principal preocupación gira en torno a la seguridad económica de esos pequeños cafetales. Si los agricultores pierden sus ingresos, aumentará la hambruna y la pobreza en la región y contribuirá a un aumento de la violencia y el narcotráfico. Washington calcula que la producción podría reducirse entre el 15% y el 40% en los próximos años y que dichas pérdidas podrían significar la pérdida de hasta medio millón de empleos.

La epidemia ha afectado mucho a Guatemala, El Salvador, Honduras, Panamá y Costa Rica. Gran parte del café producido en EEUU proviene de Asia y otras regiones.