Inflación en EU crece a menor ritmo en últimos cuatro años

Inflación en EU crece a menor ritmo en últimos cuatro años

Washington. EFE. El índice de precios al consumidor (IPC) de EE.UU. subió un 3 % el año pasado, el mayor incremento en los últimos cuatro años, después de que en 2010 el alza fuera del 1.5 por ciento, informó hoy el Departamento de Trabajo.   Si se excluyen los precios de alimentos y combustibles, que son los más volátiles, la inflación subyacente en 2011 fue del 2.2 %, levemente por encima de lo que la Reserva Federal considera como un aumento de precios saludable y aceptable.   Los datos oficiales hechos públicos ayer  entusiasmaron a los mercados, alentados también por el dato de que las solicitudes semanales de subsidio por desempleo han caído a su nivel más bajo en casi tres años.

El informe mostró asimismo que, por segundo mes consecutivo los precios que pagan los consumidores se mantuvieron en diciembre sin aumentos estadísticamente notables, y que la inflación subyacente el mes pasado fue del 0.1 %.   Aunque el aumento del IPC en todo el año fue el doble que en el año anterior, los datos mensuales muestran una desaceleración de la inflación, que en junio marcaba un ritmo anual del 3.9 % antes de que empezaran a bajar los precios de la energía.  

Estos datos confirman las premisas de la Reserva Federal, que desde diciembre de 2008 ha mantenido la tasa de interés de referencia por debajo del 0.25 %, y continúa con sus programas de estímulo monetario, que han incluido la compra de Bonos del Tesoro por cientos de miles de millones de dólares.   Los consumidores reales, por su parte, encaran una realidad ambigua- en diciembre los precios de los alimentos subieron un 0.2% pero en todo el año aumentaron un 4.7%.

Del mismo modo, aunque los precios de la energía bajaron en diciembre un 1.3% -el tercer mes consecutivo de disminución de estos costos- en todo el año subieron un 6.6%. En los doce meses hasta septiembre el costo de la energía había subido un 19.3%.  

Otro factor en la moderación de la inflación al final del año fue el grado en que los comerciantes ofrecieron rebajas para alentar en las fiestas tradicionales a los consumidores, cuyo gasto en EE.UU. equivale a más de dos tercios de la actividad económica.

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Prioridades

Los consumidores, cuyos ingresos siguen estancados, dedican porciones mayores de su dinero a la adquisición de alimentos y combustible en detrimento de las compras que la economía de EE.UU. necesita para retornar a un crecimiento robusto, lo cual no ayuda a la recuperación-

Remuneraciones

Otro informe del Departamento de Trabajo mostró ayer  que la cifra semanal de solicitudes de subsidio por desempleo disminuyó en 50,000 y se ubicó la semana pasada en 352,000, la más baja desde abril de 2008.