FMI: Latinoamérica crecerá a 2,5% en 2014

FMI: Latinoamérica crecerá a 2,5% en 2014

WASHINGTON. El crecimiento de las economías de América Latina y el Caribe descenderá levemente en 2014 a 2,5% tras alcanzar 2,7% el año pasado debido a una baja en el precio de las materias primas y a condiciones financieras globales más restringidas, pronosticó el martes el Fondo Monetario Internacional.

La perspectiva colocaría a la región por debajo de Estados Unidos (2,8%) y de la economía global, que aumentaría 3,6% este año tras registrar 3% el año pasado.

El organismo multilateral ubicó a Perú a la cabeza de los países de la región -con una tasa de crecimiento de 5,5%- seguido de Bolivia (5,1%) y Colombia (4,5%). Al otro extremo se ubican Argentina y Venezuela, el único país del continente que padecerá una contracción del Producto Interno Bruto (-0,5%) y una tasa inflacionaria de dos dígitos (50,7%).

El crecimiento de Argentina caerá casi cuatro puntos para ubicarse en apenas 0,5%. El reporte no incluyó un pronóstico de la inflación argentina debido a que Buenos Aires aún ajusta su índice inflacionario tras una amenaza de suspensión del FMI. “Ambos países ajustaron recientemente sus tipos de cambio y Argentina elevó sus tasas de interés, pero cambios de política más significativos son necesarios para evitar un ajuste desordenado”, señaló el documento, que calificó de “muy inciertas” las perspectivas para ambas naciones.

Brasil, la mayor economía de América Latina, caerá medio punto a 1,8% debido a restricciones locales en la oferta -especialmente en infraestructura- y a un continuo debilitamiento de la inversión privada. México repuntará dos puntos para ubicarse en 3%, América Central mantendrá su ritmo de 4% y el Caribe aumentará medio punto para ubicarse en 3,3% pese a que enfrentan un alto endeudamiento.

El FMI advirtió que la región podría enfrentar dificultades con un alza mayor a la prevista de las tasas de interés estadounidenses, especialmente si ocurriera una salida importante de capitales. También señaló que una reducción brusca en la inversión china podría acentuar la tendencia a la baja de las materias primas, fuente de ingresos de la mayoría de países latinoamericanos. Los 188 estados miembros del FMI, y su organización hermana el Banco Mundial, celebrarán esta semana en la capital estadounidense su reunión primaveral.