FINANCIAL TIMES
Shell responde hoy acusaciones fiscales de Venezuela

FINANCIAL TIMES <BR>Shell responde hoy acusaciones fiscales de Venezuela

POR ANDY WEBB-VIDAL 
CARACAS.- Royal Dutch/Shell tendrá que responder hoy las acusaciones de Venezuela de que dejó de pagar US$130 millones en impuestos atrasados, una respuesta que pudiera tener implicaciones graves para varias compañías petroleras que operan en el país. El reclamo a Shell forma parte de una campaña encabezada por el presidente Hugo Chávez para apretar el control sobre las compañías petroleras privadas, que bombean cerca de 40% de la producción del quinto exportador mundial de petróleo.

El señor Chávez y otros funcionarios han declarado públicamente que las multinacionales deben unos US$3 millardos en impuestos dejados de pagar, y en meses recientes, Venezuela ha incrementado los impuestos y tasas por derechos a varios tipos de negocios petroleros.

«Antes, el gobierno realizaba negociaciones con los operadores privados de petróleo a puertas cerradas», dijo Patrick Esteruelas, analista de América Latina de Eurasia Group., en Nueva York

«Al acusar públicamente a las compañías petroleras de evasión fiscal las están poniendo contra la pared».

La autoridad tributaria de Venezuela, conocida como SENIAT, puso una fecha tope el mes pasado, hoy, para que Shell responda formalmente a la demanda por impuestos no pagados entre 2001 y 2004.

La segunda compañía petrolera europea ha negado las acusaciones de evasión fiscal pero hoy tendrá que decir si pagará o enfrentará una sanción potencial de 250%.

Para Shell, Venezuela contribuye solo con una fracción de su portafolio de producción de petróleo global, y los analistas dicen que la compañía puede que trate de apaciguar a las autoridades porque tiene otros proyectos en perspectiva.

Shel espera construir una planta petroquímica con Petróleos de Venezuela, la compañía petrolera estatal y están negociando los términos de su participación en el proyecto de gas natural de US$2,7 millardos Mariscal Sucre en las costas.

De todas formas, la respuesta de Shell establecerá un precedente en la disputa fiscal con 22 compañías extranjeras.

Para algunas, la posición adoptada por Shell será crítica. Harvest Natural Resources, una pequeña compañía de petróleo basada en Houston, se le dio hasta el 12 de agosto como fecha límite para que responda formalmente a una acusación de SENIAT de que debe US$85 millones en pagos de impuestos atrasados, un reclamo que también es rechazado.

Harvest producen 21,000 barriles al día en Venezuela, y es la única fuente de ingresos de la compañía. Las sanciones fiscales pudieran invalidar a Harvest.

«Vamos a acudir al arbitraje internacional sobre todos los reclamos, si lo consideramos necesario», dijo esta semana Peter Hill, el principal jefe ejecutivo.

«No es la ruta que preferimos, pero estamos preparados para tomarla si tenemos que hacerlo».

VERSION AL ESPAÑOL DE IVAN PEREZ CARRION