Estudio sobre gusanos podría ayudar a tratar  cáncer cutáneo

Estudio sobre gusanos podría ayudar a tratar  cáncer cutáneo

Madrid.  EFE.  Un equipo internacional de científicos ha descubierto uno de los mecanismos implicados en la renovación de la cutícula del gusano Caenorhabditis elegans, investigación que abre nuevas líneas de estudio en el campo de la lucha contra el envejecimiento de la piel en humanos y la curación y cicatrización de heridas.

Este trabajo, publicado en la revista PNAS, podría ayudar también en el tratamiento de cánceres cutáneos y en el desarrollo de tratamientos contra las nematodiasis, enfermedades parasitarias causadas por nematodos (un tipo de gusano como el estudiado en esta investigación) y muy extendidas en los países en vías de desarrollo.

Según Antonio Miranda-Vizuete, del Centro Andaluz de Biología del Desarrollo, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, el envejecimiento en los seres vivos se produce por la reducción de la capacidad de las células para reparar el daño oxidativo que acumulan a lo largo de su vida.

Proceso natural.  Cuando un animal envejece, la calidad de su piel empeora de manera drástica, aunque los mecanismos que provocan ese envejecimiento cutáneo aún no se conocen bien, detalló el científico español.

Los resultados de este  estudio constata que el proceso de muda en este gusano está asociado a cambios en el estado de oxidación de proteínas presentes en su cutícula.

Cuando se bloquea la actividad de estas proteínas, la cutícula vieja no se debilita lo suficiente para que el animal la rompa y pase a la siguiente fase del estado larvario,  lo que motiva a que el nematodo acabe   muriendose,  atrapado dentro de su propia cutícula.

Por el contrario, según detalló el CSIC en una nota de de prensa, la aplicación de glutatión, una molécula presente en todos los organismos vivos y que regula el equilibrio de oxidación celular, favorece la muda y el paso al siguiente estadio larvario, ya que ayuda al gusano a degradar la cutícula vieja y a separarse de ella.

Enfermedades

Afecciones de la piel

Las nematodiasis son enfermedades que afectan a humanos, animales y plantas. La elefantiasis,  en la que las larvas obstruyen los vasos linfáticos, o la anisakiasis, que afecta a los humanos tras la ingesta de pescado crudo contaminado por parásitos, son algunas de las variantes de este mal, que sufren millones de personas en todo el mundo, principalmente en los países en vías de desarrollo.   Estas dolencias acarrean  importantes costes económicos y comerciales cuando surgen en ganaderías.