Estadio  Nueva Esparta tuvo una inversión  US$6.7 millones

Estadio  Nueva Esparta tuvo una inversión  US$6.7 millones

ESPNDeportes.com. ISLA MARGARITA, VENEZUELA. Por una semana, comenzando ayer martes, Isla Margarita, el principal destino turístico de Venezuela, será la capital latinoamericana del béisbol con el montaje de la Serie del Caribe, que cada febrero enfrenta a los equipos campeones de los torneos invernales de República Dominicana, México, Puerto Rico y el país anfitrión.

Los fanáticos venezolanos están tentados a utilizar la Serie del Caribe para protestar en contra del líder Hugo Chávez.

El gobierno del estado Nueva Esparta, formado por las islas Margarita, Coche y Cubagua, declaró día festivo ayer  martes en homenaje a la jornada inaugural del más antiguo campeonato internacional de béisbol profesional. El Comité Organizador invirtió US$6,7 millones para adecuar el «Stadium Nueva Esparta» de Guatamare para la ocasión.

El aforo del parque fue aumentado en cuatro mil asientos, para un total de 15,200 localidades, se realizaron notables mejoras a los vestidores, graderías y el palco de prensa y se instaló una pantalla de video que costó medio millón de dólares.

Los Leones de Caracas parten como ligeros favoritos para retener para Venezuela el cetro que atraparon el año pasado los Tigres de Aragua en Mexicali, México.

Los Leones del Escogido (Dominicana) y los Naranjeros de Hermosillo (México) se presentan como los principales opositores a las aspiraciones locales, mientras que los Indios de Mayaguez (Puerto Rico) sueñan con imitar la sorpresa que provocó Aragua en el 2009.

Caracas, el segundo conjunto más popular del país, después de Navegantes de Magallanes, viene de vencer a sus odiados rivales en una vibrante serie final que se fue al máximo y que al igual que la política, dividió el país en dos.

Caracas, sin embargo, perdió algunas figuras claves, incluyendo a los abridores Gustavo Chacín y Jason Standridge, el jardinero Gregor Blanco y el intermedista José López.

Títulos alcanzados

La República Dominicana lidera la cosecha de títulos, con 17, mientras que en el plano individual, Tigres del Licey de Quisqueya es el club con más coronas, con 10. De los actuales participantes, Caracas, Escogido y Mayaguez están empatados con dos campeonatos, mientras que Hermosillo ostenta uno. Puerto Rico ha ganado 14 veces la Serie del Caribe, pero ninguna desde el 2000, cuando se realizó en el estadio Quisqueya de Santo Domingo. Mayagüez no celebra desde Hermosillo ´92, precisamente la última ocasión en que Escogido representó a Dominicana.